Turismo

Stazione di Biodiversità Tiputini: flora, fauna e ricerca scientifica

La Stazione Biologica Tiputini dell’Università di San Francisco di Quito (USFQ) si trova nell’est del paese, nel cuore della foresta pluviale amazzonica e adiacente al Parco Nazionale Yasuní (province di Orellana e Pastaza). La stazione scientifica si estende su 650 ettari e, secondo il suo ex direttore e fondatore, il biologo Kelly Swing, questo luogo è uno dei più singolari al mondo, data la sorprendente diversità di specie che abitano ogni suo metro quadrato. L’obiettivo principale della stazione è quella di fornire ricerca, studio e sviluppo di misure complete per proteggere gli ecosistemi. Decine di scienziati da tutto il pianeta vengono qui ogni anno.

Attualmente sono in corso diversi studi speciali. Uno di questi, chiamato telecamere Trap, consiste nell’installare telecamere con sensori di movimento e calore che funzionano 24 ore al giorno. Questo progetto è iniziato sei anni fa e oggi i biologi hanno già circa 30.000 immagini che ci permettono di contemplare la vita degli animali selvatici in mezzo alla giungla. Grazie alle fotografie si studiano varie specie e si conferma addirittura l’esistenza di nuove o si scoprono fatti prima sconosciuti. Ad esempio, è ormai noto che la posizione delle macchie sulla pelle dei leopardi consente di distinguerle l’una dall’altra.

Lo studio dei primati occupa un posto importante nella ricerca degli scienziati della stazione biologica. Kelly Swing sostiene che le scimmie nell’area in gran parte disabitata di Tiputini non temono affatto i biologi, rispetto ad altri luoghi dell’Amazzonia dove una popolazione locale le caccia. Secondo il direttore della stazione, quasi ogni giorno, gli scienziati incontrano esempi di flora e fauna, che non hanno mai incontrato prima, o imparano qualcosa di nuovo sulle specie già descritte. Qui sono state registrate 12 specie di primati e 520 specie di uccelli.

Parte della Stazione Tiputini © Tripadvisor

Mayer Rodríguez, guida turistica, assicura che in altre parti del mondo è quasi impossibile osservare facilmente gli animali che vivono nelle vicinanze di Tiputini, come il giaguaro, il caimano, la lontra, il delfino di fiume, il tapiro, la capibara, il puma, l’orso dagli occhiali o l’anaconda. Anche la flora di questi luoghi è varia. Secondo Rodríguez, nella stazione si sono registrate circa 1.500 specie diverse di alberi, la maggior parte delle quali si trova solo ed esclusivamente in questo luogo. Nelle foreste abbondano le orchidee e una varietà di fiori selvatici tropicali. Swing ha spiegato che nei boschi Tiputini c’è una vera farmacia naturale.

Tuttavia, 40 anni fa, sottolinea Rodríguez, quando l’ha visitata per la prima volta, tutto era diverso, c’erano molti più animali e piante, e gli ecosistemi erano più diversi. Ora, con la proliferazione delle compagnie petrolifere in tutta l’area della selva ecuadoriana e la costruzione di strade che forniscono un facile accesso, il paesaggio è cambiato e continua a cambiare in peggio. Le persone sono impegnate nella caccia commerciale di specie rare. Anche la popolazione indigena, principalmente le tribù locali Waorani, è coinvolta in questo.

Kelly Swing, ex direttore della Stazione Tiputini, insiste sul fatto che la popolazione ecuadoriana non dovrebbe considerare il petrolio e il commercio di animali e piante come la loro principale fonte di reddito. Se le abitudini dei residenti locali non viene modificata, l’ecosistema sarà distrutto a breve termine, sostiene.

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© Riproduzione riservata

Foto di Copertina: Que Noticias

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